PROST DOET OPROEP: 'VERSTAPPEN ZOU NIET DE PRIJS MOETEN BETALEN VOOR ZIJN IMAGO'

Lando Norris beschikt sinds de Grand Prix van Miami over een auto waar hij de strijd met Max Verstappen mee kan aangaan. In het verleden ging de Brit vaak braaf aan de kant voor zijn vriend, maar dat is verleden tijd, nu Norris weet dat hij kans maakt op overwinningen. De harde strijd tussen beide rivalen leidde in Oostenrijk tot een botsing, waarna voornamelijk de Britse autosportwereld over Verstappen heenviel. Alain Prost mengt zich nu in de discussie.

Verstappen doet dit jaar een poging om de vier wereldtitels van Prost te evenaren, al eindigde de Nederlander nog nooit tweede in het kampioenschap, waar de Fransman maar liefst achtmaal eerste of tweede in een kampioenschap eindigde. Prost had in zijn Formule 1-carrière vaak een felle strijd met Ayrton Senna en beseft: 'Als je je mening wil geven bij een botsing, moet je altijd voorzichtig zijn', schrijft Prost voor het Franse L'Équipe.

'Het is al lastig voor de stewards om incidenten te beoordelen, ook al hebben zij veel meer informatie tot hun beschikking dan wij als toeschouwers hebben. Wij moeten het doen met wat we op televisie zien', aldus Prost. 'Als je een oordeel wil vellen, moet je je altijd in de positie van de coureur verplaatsen. Niet één, maar beide coureurs. Bovenal moet je niet naar de naam van de coureur kijken. Vergeet het label dat op een coureur geplakt is, en probeer zo objectief mogelijk te zijn, hoe moeilijk dat ook moge zijn', roept Le Professeur op.

'Gebeurt al zolang als het racen bestaat'

'Als we de botsing tussen Max en Lando bekijken, denk ik niet dat er een agressor en een slachtoffer was. De crash was complex. Ik kan me wel vinden in het oordeel dat Max voornamelijk verantwoordelijk was. Hij is bestraft, ook al denk ik dat het vooral een ongelukkig race-incident was', vervolgt de 69-jarige, die niet meegaat in beschuldigingen van opzet. 'Als je ziet dat Verstappen iets naar links afweek, denk ik niet dat dat opzettelijk was. We hebben het hier over een paar centimeter, en misschien had Lando een paar centimeter over de kerbstones kunnen rijden.'

De tekst gaat verder onder de afbeelding.

Waar Prost in eerste instantie lijkt aan te geven dat hij het eens is met de straf voor Verstappen, draait hij daarna toch bij. 'De regels zijn ongelofelijk precies geworden, en straffen moeten niet uitgedeeld worden op basis van reputatie, maar op basis van de feiten', zo springt Prost toch ter verdediging van Verstappen. 'Het is niks nieuws dat je het gaat links dichthoudt als de volgende bocht naar rechts is, om te voorkomen dat je tegenstander je kan inhalen. Dit gebeurt al zolang als het motorracen bestaat.'

Verstappen vergeleken met Senna en Schumacher

'Ja, Max is een hele, hele harde racer. Dat vormt deel van zijn DNA', weet Prost, die dat juist als positief punt ziet. 'We zullen hem niet veranderen, en dit is ook wat hem zo sterk maakt. Hij zou echter niet de prijs moeten betalen voor dat harde imago. Anderen voor hem, zoals Senna of Michael Schumacher, hadden diezelfde reputatie als agressieve coureurs', zegt de oud-coureur over de twee coureurs, met wie hij één keer tegelijkertijd het podium deelde: in 1993 in Spanje.

Prost merkt ook op dat Norris ook niet vrijuit ging. 'De regels zijn ongelofelijk nauwkeurig geworden. Je kan incidenten niet beoordelen op basis van de naam van de coureur. Als we teruggaan naar de omstreden actie uit Oostenrijk, had Lando hem al bij een van zijn eerste drie pogingen kunnen inhalen, als hij wat geduldiger was. Hij had ook nog wat langer kunnen wachten, want hij had duidelijk een auto die snel genoeg was om in te halen.'

2024-07-09T15:50:49Z dg43tfdfdgfd